Rakennerahastorahoitusta on kohdennettava nykyistä laajemmin soveltavaan tutkimus-, kehittämis- ja innovaatiotoimintaan kilpailukyvyn ja työllisyyden tukemiseksi, esittää Ammattikorkeakoulujen rehtorineuvosto Arene ry.

– Rakennerahastoilla voidaan tukea erityisesti pk-sektorin liiketoiminnan kehittymistä, kertoo Ammattikorkeakoulujen rehtorineuvosto Arenen puheenjohtaja Tapio Varmola.

Vuonna 2017 ammattikorkeakoulujen TKI-toimintaan osallistuu lähes 13 000 ulkopuolista kumppania, joista yli puolet on yrityksiä.

– Erityisen sidosryhmän muodostavat pk-yritykset, jotka alueellisesti kattava korkeakouluverkko tavoittaa tehokkaasti.

Kehittämistyö ja soveltava tutkimus muodostavat 15 prosenttia ammattikorkeakoulujen toiminnasta.

– Viidesosa ammattikorkeakoulujen kehittämistyöstä ja soveltavasta tutkimuksesta rahoitetaan rakennerahastoista, Varmola muistuttaa.

Arene pitää välttämättömänä, että rakennerahastojen rahoituksen jatkuvuus turvataan Suomessa EU:n seuraavalla ohjelmakaudella.

– Rahoituksen loppuminen tai pienentyminen Suomessa vaarantaisi ammattikorkeakoulujen TKI-toiminnan, Varmola pelkää.

Ammattikorkeakoulujen rehtorineuvosto Arene tapasi elinkeinoministeri Mika Lintilän ja liikenneministeri Anne Bernerintiistaina 22.5.